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Campañas oceanógraficas. CÓMO VIVEN SON Y CÓMO SE PESCAN LOS PECES Q U E A VARIOS KILÓMETROS D E P R O F U N D I D A D E n lodos los ramos de la ciencia cada día representa una nueva conquista; y no son las menos sugestivas las que se relacionan con l a vida de las diferentes especies m a rítimas. U n o de los mayores atractivos que ofrecen ías campañas oceanógraficas es la realización de pescas profundas, gracias a las cuales, con la captura de extraordinarios animales abismales, es posible adquirir una idea de lo que es la vida en esas profundidades, donde la luz no llega, la presión es enorme y los caracteres de fría temperatura- -dos o tres grados comúnmente- de tranquilidad de las aguas, crean un medio tan distinto al de las capas superficiales. E l subdirector del Instituto Español de Oceanografía, D Rafael de Buen, poderoso auxiliar y continuador de la alta labor científica de su padre, nos ha facilitado datos sobre los más interesantes estudios realizados acerca de l a vida de los seres de las grandes profundidades marinas, estudios en los que el Instituto Español ha cooperado con positiva eficacia en diversas ocasiones. A los abismos del mar no llega la luz del sol, por lo cual durante mucho tiempo, y también por la existencia de las grandes presiones, se creyó que era imposible en ellas T I P O S D E P E C E S P R O F U N D O S CON G R A N D E S A R R O L L O D E L A BOCA Y ESTOMAGO D I L A T A B L E PARA COMER P R E S A S D E TAMAÑO S U P E R I O R A L P R O P I O la vida. E n efecto, la vegetal no existe, a causa de esta carencia de luz, pues las radiaciones luminosas desaparecen a escasa profundidad: pero han sido hallados peces y otros habitantes del reino de las aguas a profundidades enormes, especialmente adaptados al medio que les rodea, esto es, modificados en su forma, en su color y en sus sentidos. ¿Cómo se ha operado esta adaptación a través de un proceso de siglos? Como en todo asunto obscuro, existen diversas teorías; pero es éste un campo de investigación que no se relaciona directamente con estas notas. Se sabe que los seres que pueblan las capas superiores fueron poco a poco acomodándose a la vida en otras más inferiores, llegando, como e i grimiaUiichthys profundissimus- -del que se conserva ei único ejemplar, pescado por el príncipe de M o n a c o- a habitar regiones situadas a ocho m i l metros de profundidad. Esta fauna profunda es de reciente descubrimiento. P a r a los primeros estudios tuvo capital importancia la rotura del cable que une Cerdeña a A r g e l i a pues en sus pedazos, recogidos hasta i 2 j o brazas (poco más de 2.000 me. ros) se hallaron adheridos diversos animales, cuyo estudio fué hecho por especialistas de renombre universal Realmente, aparecía inexplicable a los sabios, que creciendo la presión a razón de una atmósfera por cada die- metros, aproximadamente- -el hombre vive a una atmósfera de presión- pudieran los animales existir a varios millares de metros de profundidad, donde las presiones a canzan c i fras elevadísimas, hasta de m i l atmósferas en las mayores conocidas. S i n embargo, se ha estudiado que la influencia de la presión en estos seres es escasa, habituándose los animales, no sólo a su acción, sino a sus cambios, y a que está demostrado que para buscar alimento los peces abismales ascienden hasta relativamen e cerca de la superficie durante la noche oceánica. H a v peces que poseen una vesícula llena de aire, que les facilita la inmersión y la ascensión- -teoría aplicada por el hombre al submarino- v estos seres suelen expulsarla por la boca al extraerlos a l a superficie, por la diferen- DISTINTOS TIPOS D E PECES PROFUNDOS. E N Et. SUPERIOR SON A D V E R T I D A S MANCHAS R E D O N D E A D A S Q U E SON LOS ÓRGANOS L U M I N O S O S